fevereiro 18, 2017

Porquinho da Índia -Origem e História

A História do Porquinho da Índia

Preá – Porquinho da índia selvagem

 Porquinhos da índia selvagens, também chamados de preás são habitantes da América do Sul, sendo encontrados desde a Colômbia e Venezuela ao sul do Brasil e norte da Argentina.

 

Eles vivem em grupos de até cerca de 10 indivíduos e habitam tocas que são cavadas por eles mesmos ou por outros animais. A pelagem de formas selvagens é geralmente curta, o focinho é mais longo, as orelhas são mais eretas e menores e a cor é muito menos variável em populações selvagens tendendo a ser uniformemente acinzentada ou acastanhada semelhante a algumas das variedades agouti sólidos.

 

O Porquinho da índia (Cavia Porcellus) foi domesticado a partir da variante selvagem (Cavia tschudii) habitante do Peru, Equador, Colômbia, Venezuela e Brasil.

 

Há evidencias da domesticação de porquinhos da índia desde 2500 a.C., pois, restos de cobaias, como peles e ossos, foram encontrados em túmulos de antigos habitantes da América do Sul. Cerâmicas Moche, das culturas pré-colombianas também apresentavam representações desses animais.

 

Originalmente foram domesticados e criados como fonte de alimento na culinária peruana, boliviana, equatoriana e colombiana onde continuam sendo muito populares.  São hoje considerados altamente nutritivos. Sua carne é uma grande fonte de proteína com baixo colesterol.

 

Em países como Equador, Peru e Bolívia é também usado na medicina andina. Em um procedimento chamado de “passagem a Cuy”, acredita-se que a doença é absorvida pela energia interna do animal e o diagnostico é feito através da observação dos intestinos do porquinho.

 

Na medicina ocidental ainda é muito usado como cobaia em experimentos científicos.

 

No século XVI, navegadores espanhóis aportaram no atual Peru, conheceram esse animal que era chamado de Cui pelos nativos e ao retornarem para a Europa, levaram alguns exemplares.

Pintura rara retratando um porquinho da índia como animal de estimação

 

Os animaizinhos logo se tornaram populares na Europa, mas como animais de estimação e não como alimento e depois se espalharam pelo mundo.

 

 

Por que Porquinho da Índia?

Existem hipóteses para a origem do nome do Porquinho da Índia. Um animal que nada tem a ver com porco e nem tem origem na Índia.

 

A principal hipótese é que, como os navegadores que aportaram erroneamente na América do Sul procuravam o caminho das Índias, ao retornarem com esses bichinhos, os animais passaram a ser equivocadamente associados à Índia. E como eram animais pequenos e que emitiam um som semelhante a um porco gritando, ficaram conhecidos como porquinhos da índia.

 

Em inglês o nome Guinea Pig (Porco da Guiné) pode estar associado ao fato de que os navegadores ingleses, ao retornar da América do Sul trazendo esses animais, paravam na Guiné, causando a confusão sobre a origem dos bichinhos.